Sitsi Toonders: GEZP

Sitsi Toonders; oktober 2011-februari 2012Het gevoel wat de ervaring van 5 maanden wonen en werken in rural Africa met je doet valt niet in een paar zinnen te beschrijven. Al jaren keek ik ernaar uit om deze GEZP-stage te kunnen doen. Om te werken als bijna-tropenarts, om te leren over ziektes die nog wereldwijd grote doodsoorzaken zijn maar die we in Nederland niet vaak meer tegenkomen, om te leren van Afrika, en tegelijkertijd mijn eigen kennis te delen en op die manier te helpen waar het nodig is en hopelijk een verschil te kunnen maken. Nu, 4 maanden later en bijna tijd om afscheid te nemen van Ghana, kan ik terugkijken op een van de meest bijzondere periodes van mijn leven, waarin ik al deze en nog veel meer dingen heb kunnen leren. Op vooral de kinderafdeling, de casualties en de outpatient department heb ik duizenden patienten langs zien komen. Omdat het West Gonja Hospital een relatief klein ziekenhuis is en er maar enkele mensen zijn die als dokter of medical assistant functioneren, ben je bij bijna alles wat er in het ziekenhuis gebeurd dicht betrokken. Naast alle verantwoordelijkheden die het functioneren als bijna-tropenarts met zich meebrengt, valt er ook ongelofelijk veel te leren van de cultuurverschillen en het werken op een andere manier dan je in Nederland gewend bent. Met het laatste bedoel ik niet alleen het werken met minder middelen, maar ook de manier van samenwerken, communiceren, de grote rol die geloof hier in het leven speelt, en vooral de armoede die een enorme invloed heeft op o.a. voeding en levensomstandigheden van de patienten. Doordat er niet genoeg artsen zijn in het ziekenhuis, draag je tegelijkertijd bij aan een betere gezondheidszorg voor de bevolking in een groot gebied rond Damongo.

Ik ben ervan overtuigd dat voor iedereen die er over denkt om in Afrika te gaan werken, deze stage een unieke kans is. Ook vanwege het feit dat de betrokkenheid van MUSTANGH bij deze stage groot is en erg persoonlijk, kan ik deze GEZP-stage absoluut aanraden en hoop ik dat ook velen van jullie de kans zullen krijgen om net zoveel van deze geweldige ervaring te genieten en te leren!

 

 

Lees meer: Simon Schepers en Evelien van der Zon: GEZP